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2012年7月10日 (火)

これなら禁煙できるかも!? ニコチンをブロックする革新的なワクチン?

WIREDの記事によると…ニコチンに対して無反応になる革新的なワクチンが開発されたそうです。

「Science Translational Medicine」で読むことができるように、ワイル・コーネル医科大学の科学者たちは、ニコチン依存症を治すことができると思われる新しいタイプのワクチンの実験を行い、有望な結果を出した。

kinen.jpgいまのところ、この物質はマウスで実験が行われたのみだが、1回投与すれば生きている間ずっとニコチン中毒からマウスを守ることができることをすでに証明した。ワクチンは、継続的に抗体をつくるように誘発するものとして考案されている。この抗体は、血液循環の中でニコチンに出合うと、これを取り込んでニコチンが脳や心臓に到達するのを妨ぐことができる。

「この抗体は有名なヴィデオゲーム、パックマンと同じように機能します」と、研究グループのリーダー、ロナルド・G・クリスタルは説明する。ニコチンを食べて、これが生物学的に恐ろしい効果をもたらす前に、血をきれいにします」。

さらに、これは前代未聞のタイプのワクチンである。実際、これまでは2種類のワクチンが存在していた。1つはポリオワクチンのようなアクティヴなもので、免疫反応をつくり出すものだ(しかしニコチンはわたしたちの免疫システムが認識するには小さすぎる分子である)。もう1つはパッシヴなもので、身体の中で機能するよう準備された抗体を投与するものだ。

ワイル・コーネル医科大学の研究者たちは、第3のタイプを新しく用いた。必要としている特定の抗体を有機体がつくり出すことができるようにする遺伝子ワクチンだ。

tabaco.jpg研究者たちは、加工した抗ニコチン抗体のDNAシークエンスを、有害とならないように遺伝子操作したアデノ随伴ウイルス(AAV: Adeno-associated virus)に挿入した。

このウイルスは、情報を受け取ると肝臓の細胞へと移動し、このDNAシークエンスを肝細胞の核の内部に運んでいった。肝細胞は、普段つくり出しているほかのすべての細胞と一緒に、一定量の抗体をつくり出すようになった。これにより、ワクチンを受けたマウスでは、血液中を流れるニコチンのレヴェルが普通の量の15%にまで減少することが観察されたのだ。

「次は霊長類でテストを始める準備をしていて、最終的には人間にも行いたいと考えています。ワクチンは、禁煙の助けとなるでしょう。なぜなら、ニコチンの効果に対して無反応になるからです。そして再びタバコを吸ったとしても、もはやタバコから楽しみを得ることはできなくなるでしょう。これによって完全に禁煙できるはずです」とクリスタルは付け加えた。さらに科学者たちは、ニコチン中毒にならないために、タバコを吸ったことのない人にもワクチンを用いることができるかもしれないと考えている。

素晴らしい展望である。なぜなら、タバコの煙には4,000以上の有害な化学物質が含まれていて、アメリカや日本ではタバコに起因される肺がんが、がん死亡原因の第1位なのだから。


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記事元情報→ « WIRED.jpの…ここから
関連情報は→成人喫煙率(厚生労働省国民健康栄養調査)
       喫煙率 - Wikipedia
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